林郁晔‧来自印度的华人学生——访问清大资工所硕士班王初铭

  • 2019-01-09
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文/国立清华大学印度中心专案经理 林郁晔
 
    在冷气团来袭的冬日午后,第一次见到王初铭同学。王同学的华人外表,在清华的校园内并不会特别引人注意,但深入了解之后才知道王同学具有非常特别的身份—他是来自印度清奈(Chennai)的华人。
 
    「在清奈应该只有五个华人家庭,其中有三家是我们家亲戚。」王同学笑道。「我们家是阿妈时期从加尔各答搬过来的。」加尔各答的华人社群可追溯自十九至二十世纪初期,因海洋贸易的缘故,有不少移民沿着商船的航道,落脚于南中国海至孟加拉湾之间的各个湾港,从马来西亚的麻六甲、新加坡、印尼爪哇到印度加尔各答、孟买等。王同学的祖先是客家人,移民至加尔各答的华人包括客家人、湖北人、广东人等,以客家人为大宗。加尔各答的客家人多半以皮革业为生,这是被印度人视为不洁的行业之一,但却成就了加尔各答华人的经济生活。除了皮革,当地华人也从事理发、餐厅等相关行业,并在加尔各答建立了唐人街。
 
    但随着1960年代中印边界战争的紧张,加尔各答的华人受到严重逼迫,人口纷纷外移至海外,人数大幅减少。后来到2000年左右,印度政府甚至不愿意再让华人继续经营皮革业,华人人数更是锐减。王同学的阿妈大约是1980年代移居至清奈经营餐饮业。
 
    王同学在家中以客家话为主,在外以清奈当地的泰米尔语、英文为主,同时也会说一些印地话,但却完全不会中文,中文是大学时期在SRM大学求学时才开始学习的。王同学选修了印度台湾华语教育中心(TEC in India)在SRM大学的华语课程后才开始对台湾有印象。加上自身对于客家文化的兴趣与追寻,王同学知道在台湾有为数不少的客家人,因此在SRM大学时期就以国际交换生的身份到台湾高雄师范大学交换学习2个月。交流期间非常喜欢台湾的环境,于是引发来台就读硕士班的兴趣。
 
    问到来台湾求学的理由,王同学提到,印度学生知道若希望在业界寻找到好的工作,必须具备研究的能力,然而在印度的大学体系内即便到了硕士阶段,也很难得有动手操作及研究的机会,特别是硬件或实验性的研究。台湾的工程实力是举世皆知,而且高等教育从大学、硕士阶段就充分培养学生动手进行研究的能力,是非常珍贵的学习经验。因此对于印度学生而言,若是专长以生化、资讯、电机工程等领域的学生,其实是非常适合前来台湾求学。另一方面,王同学认为台湾社会的文化与包容性非常大,身为外国人却很少遭遇歧视或质疑,对他来说融入这里的生活并不困难。因此他选择了一个与姐姐不一样的路线,并非前往加拿大求学,而是选择来到了台湾。王同学在申请学校的阶段也顺利获得台湾奖学金的补助,并加入本校资讯工程学系VLSI/CAD实验室就读。
 
    「我是印度人,我还是希望有一天能回到印度发展,若在求学之后能进入台湾企业历练,再以这份历练连结回到印度,希望我能成为两边之间的桥樑。」王同学对自己有这样深切的期许。​

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