林郁曄‧來自印度的華人學生——訪問清大資工所碩士班王初銘

  • 2019-01-09
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文/國立清華大學印度中心專案經理 林郁曄
 
    在冷氣團來襲的冬日午後,第一次見到王初銘同學。王同學的華人外表,在清華的校園內並不會特別引人注意,但深入瞭解之後才知道王同學具有非常特別的身份—他是來自印度清奈(Chennai)的華人。
 
    「在清奈應該只有五個華人家庭,其中有三家是我們家親戚。」王同學笑道。「我們家是阿媽時期從加爾各答搬過來的。」加爾各答的華人社群可追溯自十九至二十世紀初期,因海洋貿易的緣故,有不少移民沿著商船的航道,落腳於南中國海至孟加拉灣之間的各個灣港,從馬來西亞的麻六甲、新加坡、印尼爪哇到印度加爾各答、孟買等。王同學的祖先是客家人,移民至加爾各答的華人包括客家人、湖北人、廣東人等,以客家人為大宗。加爾各答的客家人多半以皮革業為生,這是被印度人視為不潔的行業之一,但卻成就了加爾各答華人的經濟生活。除了皮革,當地華人也從事理髮、餐廳等相關行業,並在加爾各答建立了唐人街。
 
    但隨著1960年代中印邊界戰爭的緊張,加爾各答的華人受到嚴重逼迫,人口紛紛外移至海外,人數大幅減少。後來到2000年左右,印度政府甚至不願意再讓華人繼續經營皮革業,華人人數更是銳減。王同學的阿媽大約是1980年代移居至清奈經營餐飲業。
 
    王同學在家中以客家話為主,在外以清奈當地的泰米爾語、英文為主,同時也會說一些印地話,但卻完全不會中文,中文是大學時期在SRM大學求學時才開始學習的。王同學選修了印度臺灣華語教育中心(TEC in India)在SRM大學的華語課程後才開始對臺灣有印象。加上自身對於客家文化的興趣與追尋,王同學知道在臺灣有為數不少的客家人,因此在SRM大學時期就以國際交換生的身份到臺灣高雄師範大學交換學習2個月。交流期間非常喜歡臺灣的環境,於是引發來臺就讀碩士班的興趣。
 
    問到來臺灣求學的理由,王同學提到,印度學生知道若希望在業界尋找到好的工作,必須具備研究的能力,然而在印度的大學體系內即便到了碩士階段,也很難得有動手操作及研究的機會,特別是硬體或實驗性的研究。臺灣的工程實力是舉世皆知,而且高等教育從大學、碩士階段就充分培養學生動手進行研究的能力,是非常珍貴的學習經驗。因此對於印度學生而言,若是專長以生化、資訊、電機工程等領域的學生,其實是非常適合前來臺灣求學。另一方面,王同學認為臺灣社會的文化與包容性非常大,身為外國人卻很少遭遇歧視或質疑,對他來說融入這裡的生活並不困難。因此他選擇了一個與姐姐不一樣的路線,並非前往加拿大求學,而是選擇來到了臺灣。王同學在申請學校的階段也順利獲得臺灣獎學金的補助,並加入本校資訊工程學系VLSI/CAD實驗室就讀。
 
    「我是印度人,我還是希望有一天能回到印度發展,若在求學之後能進入臺灣企業歷練,再以這份歷練連結回到印度,希望我能成為兩邊之間的橋樑。」王同學對自己有這樣深切的期許。​

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